Pembunuhan Yang dibungkam di Palembang

38

BP/IST
Dudy Oskandar

Oleh:    Dudy Oskandar, Jurnalis

 

SEDIKIT  yang tahu bahwa pada bulan Januari 1947, Belanda melakukan serangan dahsyat dan pembunuhan di Kota Palembang. Pertempuran yang terjadi di salah satu wilayah Sumatera Selatan tersebut dikenal dengan pertempuran ‘Lima Hari Lima Malam’ di Palembang. Pertempuran ini terjadi pada tanggal 1 hingga 5 Januari 1947.
Sayangnya, pembantaian di Palembang ini tidak dipublikasikan secara utuh dalam historiografi Belanda. Belum lagi perhatian media dan parlemen Belanda tidak sepenuhnya tertuju pada kejadian tersebut.
          Mengutip rekonstruksi informasi yang disampaikan Javapost.nl yang ditulis Anne-Lot Hoek, pada tanggal 4 Januari 1947 HJ Wijnmalen, kepala Administrasi Sementara Belanda di Palembang, mengirim pesan kepada pemerintah Hindia Belanda di Batavia. Dia melaporkan bahwa selama pertempuran tersebut , hanya dua orang Cina dan satu orang Indonesia terbunuh dan beberapa lagi. Apa yang disampaikan Wijnmalen tersebut secara brutal melanggar kebenaran. Mungkin ada ribuan kematian di kota Sumatra Selatan pada hari-hari pertama tahun 1947.
Yang mengejutkan adalah, berdasarkan catatan Palang Merah internasional ketika itu, sebanyak 2000 sampai 3.500 orang meninggal akibat pertempuran tersebut. Jumlah korban jiwa tersebut dinilai wajar karena Belanda menyerang seluruh wilayah kota Palembang baik dari darat, laut (sungai Musi) dan dari udara.
        Rekonstruksi peristiwa di Palembang yang ditulis pada laman Javapost.nl berdasarkan surat kabar, dokumen arsip, tesis seorang sejarawan Indonesia dan dua saksi mata hidup, Charles Destree yang berusia 91 tahun dan Ulrich van Kempen yang berusia 96 tahun. Mereka berdua ditempatkan sebagai militer di Palembang. Destree pergi ke Indonesia sebagai relawan perang setelah dia aktif dalam perlawanan melawan penjajah Jerman selama Perang Dunia Kedua, Van Kempen bertugas sebagai tentara di Royal Dutch East Indies Army (KNIL).
Anne-Lot Hoek adalah seorang jurnalis/peneliti mandiri dan sejak beberapa tahun ini sedang mengerjakan sebuah buku tentang perjuangan kemerdekaan Indonesia di pulau Bali.
Dia menerbitkan berbagai artikel seputar dekolonisasi di media dan, sehubungan dengan penelitiannya pada tahun 2016, ia juga mengikuti program fellowship di lembaga penelitian KITLV dan juga sebagai journalist-in-residence fellowship di NIAS, Amsterdam.
       Sebelumnya, dia mempelajari perjuangan kemerdekaan Namibia dan khususnya yang berkaitan dengan penanganan pelanggaran hak asasi manusia di Universitas Amsterdam. Dia juga berpartisipasi dalam sebuah proyek penelitian mengenai sejarah penelitian negara-negara berkembang untuk Pusat Studi Afrika di Leiden. Untuk proyek itu, ia melakukan penelitian di Zambia, Kamerun, Mali dan Bolivia.

Berikut tulisan Anne-Lot Hoek mengenai serangan pasukan Belanda ke kota Palembang dalam perang lima hari lima malam.

 

BP/IST
Pasukan Belanda saat melakukan penyerangan ke Palembang dalam perang lima hari lima malam.

Pada tanggal 4 Januari 1947, HJ Wijnmalen, kepala Administrasi Sementara Belanda di Palembang, mengirim pesan kepada pemerintah Hindia Belanda di Batavia.
Dia melaporkan bahwa selama pertempuran militer di Palembang korbannya hanya dua orang Tionghoa dan satu orang Indonesia tewas” dan beberapa lagi korban lain”.
Wijnmalen secara brutal melanggar kebenaran fakta yang ada. Mungkin ada ribuan kematian di kota Palembang selama hari-hari pertama tahun 1947 saat serangan Belanda tersebut.
Palang Merah malah kemudian mengatakan ada 2000 hingga 3500 korban tewas dalam serangan Belanda tersebut. Kota ini (Palembang) menjadi berantakan setelah serangan oleh angkatan udara Belanda, angkatan laut dan pertempuran di jalan-jalan.
Penduduk sipil benar-benar terkejut karena serangan terjadi sebelum diumumkan, Karena selama ini jika terjadi perang maka pemerintah setempat akan memberitahukan kepada warga seperti aturan dalam hukum perang internasional.
Meskipun demikian, peristiwa di Palembang hampir tidak mendapat perhatian di media dan parlemen Belanda; pihak berwenang telah menutup-nutupi pertempuran tersebut.
Pembantaian di Palembang juga tetap tidak dipublikasikan dalam historiografi Belanda. Namun di Indonesia, memori pertempuran perang lima hari lima malam tersebut untuk Palembang tetap hidup.
Di sana terlihat sebagai perang besar pertama antara Belanda dan Indonesia di mana serangan dilakukan baik di darat, di laut (sungai Moesi) dan dari udara.

BP/IST
Kolonel Mollinger, komandan teritorial Sumatra Selatan, dengan Kolonel Simbolon dari TNI, 1948.

Di alun-alun pusat di kota Palembang malah adalah monumen untuk menghormati korban dari peristiwa tersebut bahwa ‘perang lima hari dan lima malam’ akan dikenang disana. Apa sebenarnya yang terjadi pada hari-hari Januari itu? Mengapa Belanda campur tangan begitu keras? Dan bagaimana perang lima hari lima malam ini tidak berdampak di Belanda dan tidak pernah menimbulkan kontroversi? Kisah ini adalah rekonstruksi peristiwa di Palembang berdasarkan surat, surat kabar, catatan, tesis sejarawan Indonesia dan dua saksi mata hidup, Charles Destree yang berusia 91 tahun dan Ulrich van Kempen yang berusia 96 tahun.
Mereka berdua ditempatkan sebagai tentara militer di Palembang. Alasan keduanya ke Indonesia sebagai sukarelawan perang setelah mereka berdua aktif dalam perlawanan terhadap penjajah Jerman selama Perang Dunia II , Van Kempen menjabat sebagai prajurit di Royal Dutch East Indies Army (KNIL).

Komandan Pasukan Tempramental

Setelah penjajah Jepang dikalahkan pada Agustus 1945, Palembang adalah bagian dari Republik Indonesia yang baru-baru ini diumumkan, sama seperti sebagian besar Jawa dan Sumatra. Situasi ini berakhir pada bulan Oktober 1945 dengan kedatangan Resimen Burma 1 Inggris.
Kota Palembang dulu dikenal punya peran strategis dan sekaligus memiliki ladang minyak. Setelah penjajah Jepang dikalahkan pada Agustus 1945, pada bulan Oktober 1945 dengan kedatangan Resimen Burma 1 Inggris. Mereka langsung menempati sejumlah kantong, termasuk distrik Belanda Talang Semoet. Tapi sebagian besar kota tetap berada di tangan Tentara Republik Indonesia (TRI, nanti TNI), tentara Republik. Setahun kemudian, setelah kesepakatan politik Linggadjati pada bulan Oktober 1946, Inggris dibebaskan oleh tentara Belanda dari Brigade Y.

Baca:  Begal Rampas Motor dan Bunuh Korban di Depan Istri

Telah disepakati antara pemerintah Belanda dan perwakilan Republik bahwa ‘status quo’ di Palembang akan dipertahankan untuk sementara waktu.
Kedatangan Belanda pertama pergi tanpa insiden. Hubungan antara kepala layanan administratif sementara HJ Wijnmalen dan Dr. Isa, sebagai perwakilan Pemerintah Republik kota Palembang , telah dimulai dengan baik.
Dalam sebuah laporan tentang pertemuan pertama mereka, Wijnmalen menulis bahwa dia tidak melihat Dr M Isa adalah seorang pemimpin yang hebat baik dan ramah, bisa berbahasa Belanda dengan baik. Mereka setuju untuk bertukar pendapat . Mereka berdua prihatin dengan sikap pasukan Belanda setelah pengambilalihan Inggris.
Kekhawatiran ini sebenarnya tidak berdasar: sejarawan Rémy Limpach menjelaskan dalam tesisnya “De Brandende Kampongs van Generaal Spoor “bahwa prajurit KNIL asli dari Y-Brigade dianggap oleh Inggris sebagai ‘terlalu provokatif bagi kaum nasionalis’. Komandan pasukan berkepala panas (temperamental) mereka Frits Mollinger menganggap Indonesia ‘menurut definisi mereka tidak dapat diandalkan,’ kata Wijnmalen kepada sejarawan Govert Zijlmans pada tahun 1976.
Keduanya khawatir jika tidak ada tindakan yang berhati-hati, maka perang antara dan Belanda dan Indonesia akan terjadi. Dan persis dengan konsekuensi dramatis bagi penduduk.

Pelayaran Terancam Oleh Pembajakan

Antara Oktober dan Desember 1946, konflik antara Belanda dan Indonesia meningkat.Media Belanda menuding orang Indonesialah yang selalu melintasi garis demarkasi.
Tapi Sejarawan Mestika Zed dari Universitas Padang, dalam disertasinya menuliskan bahwa Belanda yang melanggar kesepakatan status quo dengan Indonesia. Seperti mengontrol jalur pengiriman logistik di sungai Musi. “TRI (Tentara Republik Indonesia) melihat ini sebagai provokasi, dan menuduh Belanda melanggar kesepakatan.

BP/IST
Pasukan Belanda di sudut kota Palembang.

Hal ini membuat Indonesia tidak dapat melakukan perdagangan internasional, dan keberatan atas kegiatan blokade ekonomi oleh Belanda,” tulis media nasionalis Obor Ra’jat pada masa itu.
Saat itu, kapal-kapal perang Belanda memblokade lalu lintas pelayaran antara Palembang – Lampung – Jambi – Singapura.            Tujuannya agar hasil bumi, barang kebutuhan hidup dan senjata tidak dapat diimpor dan diseludupkan dari Singapura.
Gesekan pun terjadi pada tanggal 29 Desember, bermula saat orang Indonesia melempar granat sebuah truk Belanda. Kejadian itu menyebabkan dua tentara Belanda tewas. Lalu berujung pada pembalasan Belanda yang mengakibatkan sekitar 90 orang Indonesia terbunuh.

Bidik Bendera Putih

Tiga hari kemudian, pada tanggal 1 Januari 1947, situasi makin memanas. Menurut relawan perang Charles Destree, semua itu dimulai dengan ‘beberapa orang Ambon dari pasukan Belanda yang ceroboh’ yang membalas tembakan tentara Angkatan Darat Kerajaan Hindia Belanda ke udara saat perayaan malam hari tahun baru.
Ulrich van Kempen, tentara di Royal Dutch East Indies Army (KNIL) pun mengaku ketika itu langsung diperintahkan untuk menembakkan mortir ke sungai Moesi.
“Dua puluh butir granat api dilemparkan oleh ‘laskar’, milisi Indonesia. Itu seperti ribuan!.”
Pertempuran pun semakin meluas, Destree melihat bagaimana angkatan udara Belanda dengan pembom Mitchell melakukan serangan ke kota berpenduduk padat tersebut, tanpa ada peringatan kepada warga sipil sebagaimana ditentukan oleh hukum perang internasional. Dan tepat pada tanggal 5 Januari TRI terpaksa mundur ke 20 kilometer di luar kota.
Usai pertempuran, harian komunis De Waarheid melaporkan pada tanggal 11 Januari 1947 bahwa ladang minyak American Standard Oil Company dan Royal Shell di Palembang telah menjadi tujuan strategis dari Belanda. Konsul China pun berbicara tentang 250 kematian warga sipilnya, sedangkan sejarawan Zed justru menyebutkan 2050 orang China terbunuh.
Dari laporan militer tampak bahwa antara 1 Januari dan 5 Januari skuadron 16 dan 17, 52 melakukan serangan membabi buta terutama target mereka adalah terutama instalasi militer seperti markas besar Angkatan Laut Indonesia, posisi militer dan berbagai pelayaran dan kendaraan.
Tetapi menurut Destree, target serangan juga dilakukan pasukan Belanda tersebut terhadap fasilitas umum milik warga sipil seperti pasar dan berbagai bangunan juga dibakar, yang menyebabkan ‘api besar dan menimbukan asap yang tebal dan pekat.
Dan dari Sungai Moesi, angkatan laut milik Belanda terus menembak dari kapal perusak Piet Hein ‘pada semua hal yang mencurigakan’, menurut Destree.
Hari-hari itu benar-benar kacau. Penduduk sipil meninggalkan rumah mereka.Banyak yang mencari perlindungan di benteng, tetapi segera dideportasi oleh Belanda.
Pasukan Belanda menolak warga sipil masuk dalam benteng, malahan sebuah truk dengan pengungsi terpaksa diusir keluar dari benteng, orang putus asa itu terpaksa melompat keluar dari truk tersebut. “Apa yang Anda inginkan, Merdeka (kemerdekaan) atau Orang Belanda (orang Belanda)?” serdadu belanda memanggil orang-orang yang ketakutan tersebut, Destree menulis dalam sebuah surat. Orang Belanda tetap pada pendirian. Tapi itu tidak banyak membantu pengungsi tersebut.
Para pengungsi terpaksa harus menyelamatkan diri di tempat lain.
Dr. Isa dan para administrator Republik lainnya mencoba untuk campur tangan di unit-unit bersenjata Indonesia, tetapi tampaknya tidak memiliki otoritas , malahan mobil mereka dengan bendera putih ditembak,” kata Komandan Frits Mollinger dalam laporannya tentang peristiwa yang dapat ditemukan di Arsip Nasional.

Pengemis Makanan
Pada tanggal 5 Januari, TRI terpaksa mundur ke 20 kilometer di luar kota. Sementara itu di kota Palembang terlihat barisan pengemis makanan di depan benteng Belanda. “Seorang wanita memiliki seorang anak di lengannya, yang sangat kurus yang belum pernah saya lihat sebelumnya, tampak bingung.” Hari-hari berikutnya ada pembersihan di dalam dan di sekitar kota, di mana menurut Destree menganggap para perampok dan KNIL “merampok” penduduk dan dinas intelijen dianggap bersalah atas “penganiayaan” para tahanan.
“Beberapa hal yang kami lihat di lapangan, pasukan Belanda banyak menangkap orang-orang yang dianggap pemberontak. “Saya tidak bisa merasakan apa-apa terhadap orang-orang itu,” tulis mantan pejuang perlawanan Destree dalam sebuah surat, ” karena gerakan kaum nasionalis yang bergerak dalam tanah dianggap Belanda membahayakan.

Baca:  Kasus Tugu Tapal Batas Palembang – Banyuasin, Polisi Tetapkan Dua Tersangka

Pesta Untuk Buaya
Di media Belanda, pada awal 1947, berita penyerangan di Palembang yang dilaporkan hanya kadang-kadang dan, malah dianggap bias.
“De Leeuwarder Courant” berbicara tentang ‘beberapa bangunan’ yang rata dengan tanah’ dan Het Nieuwsblad van het Zuiden memiliki artikel dengan judul ‘Pembebasan Palembang’. Hanya harian komunis De Waarheid yang melaporkan pada tanggal 11 Januari ladang minyak American Standard Oil Company dan Royal Shell di Palembang telah menjadi tujuan strategis dari Belanda.

BP/IST
Pengiriman tahanan Indonesia, Jan. 1947.

Tapi dalam laporan media yang sudah meluas pada saat itu situasinya lebih serius.Kemudian Menteri Urusan Ekonomi Republik, Dr. A. Gani, menggambarkan situasi di Palembang di Algemeen Handelsblad, kejadian 7 Januari dianggap sebagai hal ‘yang paling serius’ sejak gencatan senjata Linggarjati atau empat bulan sebelumnya.
Mortir dan granat telah menewaskan ‘setidaknya dua ratus penduduk asli’. Konsul Cina berbicara tentang 250 kematian warga sipil China. Seorang dokter Belanda yang berada di tempat tersebut, mengisahkan pada 31 Januari di Het Nieuwsblad dari Selatan bahwa kota itu ‘hancur’ dan ‘ada semua jenis tubuh’.
Menurut dia, Dr M Isa melaporkan kepada komandan militer Belanda tentang ‘tumpukan korban orang mati’ dan ‘wanita dan anak-anak ‘. Selama berhari-hari, kata dokter, di kota dan kampung-kampung di sekitarnya, banyak korban luka berat, termasuk anak-anak kecil.
Pada tanggal 7 Maret 1947, tiga bulan setelah pertempuran, majalah Strijdd Nederland. datang dengan rekonstruksi di mana dilaporkan bahwa kerugian Indonesia menurut perkiraan Palang Merah Indonesia dan Cina berjumlah “2000-3500 orang dan bahkan lebih banyak yang cedera”. Sumbernya sayangnya tidak lagi terdeteksi dan tidak jelas apakah itu prajurit atau warga sipil. Majalah yang sama melaporkan bahwa pasukan Belanda juta juga melakukan penyerangan dengan korban ratusan orang.
Stoottroeper Piet menegaskan dalam sebuah surat pada 25 Januari 1947 (arsip NIMH), bahwa Y-Brigade di Palembang ‘jadi sekitar dan sekitar 3.000 orang tewas oleh Prajurit KNIL, Ulrich van Kempen tidak dapat menyebutkan angka pastinya, tetapi ia ingat bahwa banyak pejuang Indonesia dibantai di sungai Moesi . ‘Anak-anak itu dipaksa masuk ke Moesi pada malam hari dan ditembak dengan peluru ringan. Itu adalah pesta untuk buaya,”.
Para korban dalam surat kepada keluarganya bahwa, menurut laporan, ‘dua ribu’ kematian warga sipil telah jatuh akibat serangan tersebut. “Jumlah warga sipil yang terbunuh dalam jumlah besar dalam serangan tersebut.
” Sejarawan Zed menyebutkan 2050 orang Tionghoa yang dibunuh, dan tidak ada jumlah penduduk sipil yang terkena dampak lainnya.

Pemboman Tidak Manusiawi
Meskipun pasti sudah jelas bagi pihak berwenang, terutama Belanda di Palembang, bahwa pembantaian manusia telah terjadi, kekerasan menjadi tidak jelas sejak hari pertama. Wijnmalen melapor ke Batavia meskipun simpatinya terhadap perjuangan kemerdekaan Indonesia, namun dia melaporkan hanya satu orang Tionghoa atau Indonesia telah meninggal.
Dan pada tanggal 7 Januari 1947, perwakilan politik tertinggi di Hindia Belanda, gubernur jenderal Huib van Mook, menulis kepada Menteri Wilayah Luar Negeri bahwa peristiwa-peristiwa perang di Palembang tersebut’memiliki jalan yang baik dan hasil yang menguntungkan’.

BP/IST
Palembang, Januari 1947.

Tetapi laporan tersebut dikeluhkan perwakilan dari komunitas Cina, yang sangat terpengaruh kepada pihak berwenang.
Pada 19 Januari, pemerintah Hindia Belanda mengeluarkan siaran pers yang mengatakan bahwa “warga sipil yang tidak bersalah adalah korban operasi tempur” yang “sangat disesali”.
Belanda menuding penderitaan orang-orang Cina terutama disebabkan oleh Republik, mereka siap untuk memberikan ‘bantuan sebanyak mungkin’ kepada para korban.
Beberapa hari kemudian, penyerangan Belanda berdampak secara internasional muncul, tentang peristiwa itu. Surat kabar berbahasa Mandarin Sin Po di Singapura melaporkan pada 23 Januari sebuah “pemboman tidak manusiawi” terhadap sasaran sipil di Palembang, yang menewaskan “lebih dari seribu orang China”.
Surat kabar itu juga melaporkan bahwa penduduk Tionghoa telah menderita dari kedua belah pihak: dari serangan Belanda, tetapi juga dari oknum kaum nasionalis Indonesia ada melakukan pembunuhan dan penjarahan. Pada masa itu, warga Tionghoa sering dituduh mendukung penjajah kolonial Belanda.
Dr. Isa sendiri mengutuk pembunuhan kompatriot Cina yang datanya tersedia di Arsip Nasional.
Sejarawan Zed membuat sketsa perang yang terjadi di semua lapisan sosial masyarakat, dan tidak hanya ditujukan terhadap Belanda, pihak berwenang di Singapura dan bahkan pemerintah di Beijing, khawatir oleh konsul Tiongkok di Batavia, bertanya-tanya mengapa mereka , sebagai Sekutu Belanda, yang sebelumnya tidak diberitahu oleh tentara Belanda tentang serangan udara tersebut.
Dalam memo (rahasia), komandan pasukan Frits Mollinger menanggapi. Dia berpendapat bahwa itu tidak dibenarkan untuk memberikan informasi serangan tersebut kepada siapa pun dengan tujuan memberikan informasi kepada penduduk sipil, termasuk orang Cina, karena itu memberikan kesempatan untuk melarikan diri. Ini bertentangan langsung dengan hukum perang kemanusiaan.
Mollinger menyebut kerusakan ‘terbatas’ dan bersikeras bahwa ‘target militer dilakukan secara eksklusif’ telah diserang.

Serangan Militer
Sementara itu, di tingkat politik, perselisihan antara wakil-wakil otoritas kolonial dan Republik muncul tentang persiapan perundingan. Gubernur Van Mook menekankan pada 7 Januari terhadap Menteri Wilayah Luar Negeri bahwa orang Indonesia telah mencoba ‘dengan tindakan agresif’ untuk mencegah pelaksanaan perjanjian Linggarjati, tidak hanya di Palembang, tetapi juga di tempat lain dan Medan (di mana pada periode ini juga terjadi pertempuran berat).
Para pemimpin Republik di Djokjakarta muncul dengan keluhan yang berlawanan: Belanda dengan sengaja telah melanggar gencatan senjata. Van Mook meminta Wijnmalen pada 9 Januari 1947 untuk mengumpulkan dokumen dalam telegram kode yang dapat menyangkal tuduhan-tuduhan ini. Wijnmalen melaporkan bahwa dinas intelijen telah menyita kartu staf dengan panah merah menunjuk ke arah distrik-distrik Belanda. “Orang bisa menyebut ini rencana serangan, meskipun itu juga bisa ditafsirkan sebagai rencana pertahanan terhadap kemungkinan” agresi “dari pihak TNI” lapornya        beberapa hari kemudian kepada Van Mook. Lebih banyak bukti kuat tidak ditemukan, namun Wijnmalen justru malah menuding bahwa orang Indonesia telah memulainya.
Dengan demikian Dr. Isa, rekannya dari Partai Republik. Menurut dia, dia telah mencoba untuk ‘mematuhi berbagai perjanjian’, tetapi akan dikalahkan oleh ‘ Serangan militer Belanda di Palembang’.
Sejarawan Zed setuju bahwa kekuasaan terbatas yang dimiliki administrator lokal seperti Isa dan pemerintah pusat Republik terhadap pasukan militer tidak resmi merupakan tantangan bagi bangsa Indonesia yang seumur jagung.
Pada tanggal 22 Januari 1947, juru runding Belanda (dan kemudian Perdana Menteri) Wim Schermerhorn berbicara dengan tegas kepada perwakilan Indonesia Sutan Sjahrir dan Mohammad Roem ke acara-acara di Palembang.
Ada tudingan ‘rencana lengkap serangan dari pihak Indonesia’ yang akan dilaksanakan. Van Mook menambahkan bahwa Belanda ‘tidak pernah membuat rencana’ untuk ‘menyerang’.
Tapi Van Mook melanggar kebenaran. Itu muncul dari dokumen-dokumen yang dimiliki NIMH bahwa pada 27 Desember 1946 sebuah ‘Orde Eropa’ disusun oleh kepala staf Y-Brigade, Frans van der Veen. Van der Veen adalah tawanan perang di antara orang Jerman dan kemudian akan menjadi ajudan Ratu.
Penyerangan itu adalah rencana terperinci untuk menangkap orang Palembang dan ladang-ladang minyak di sekitarnya jika   “Y-Brigade dipaksa menyerang. Persiapan yang dibuat untuk serangan juga dilihat Charles Destree. Dalam salah satu suratnya dia melaporkan kedatangan ‘quartermasters’ dan perahu pendaratan yang penuh dengan Brencarriers (mobil lapis baja kecil).
Jadi semua rencana sudah siap, semuanya disiapkan untuk tindakan serangan ofensif. Pada 31 Desember 1946 – tepat ketika             Dr Isa tampaknya lengah – Komandan Mollinger dalam kode telegraf ke Batavia meminta izin untuk memecahkan status quo di Palembang. Laporan harian otoritas penerbangan regional Sumatra menyatakan bahwa pada 1 Januari tiga pesawat pembom Mitchell menyerang fasilitas militer TNI ‘atas perintah komandan Y-Brigade’.

Baca:  HUT Kota Palembang Itu Harusnya 16 Juni………

Merasa Bergengsi

Pada akhir Januari, serdadu tertinggi di Hindia Belanda, Jenderal Simon Spoor, mengunjungi Menteri Wilayah Luar Negeri di Den Haag, anggota PvdA Jan Anne Jonkman. Spoor tidak merahasiakan fakta bahwa prajuritnya tidak aman di Palembang . “Di Palembang kami telah membereskan kasus ini,” katanya. Dalam pertemuan sebelumnya dia membandingkan wilayah di mana para personel militer Belanda harus beroperasi dengan apa yang mereka sebut ‘kamp konsentrasi’, dan menurutnya itu ‘tidak berkelanjutan’.

BP/IST
Kelompok anak-anak dan wanita Indonesia dalam pakaian compang-camping antara hambatan kawat berduri.

Tetapi diakuinya ada lebih banyak serangan daripada provokasi Indonesia dan perasaan gengsi serdadu Belanda. Dalam notulen rapat 15 Januari Komite-Jenderal untuk Hindia Belanda, badan yang dibentuk untuk bernegosiasi dengan orang Indonesia, dinyatakan bahwa tindakan sebesar ini hanya dapat dimulai ‘setelah berkonsultasi dengan pemerintah’ untuk sampai pada waktu terbaik. Dengan ‘pilihan yang baik saat ini’ dari tindakan di Palembang, tetapi juga di Medan (di mana pada saat yang sama aksi keras juga terjadi), posisi Belanda dapat diperkuat.
Serangan Belanda yang bersamaan, juga di Semarang, dan beberapa minggu kemudian di Padang, di mana ratusan kematian warga sipil terjadi pada akhir Januari selama serangan udara di pasar Bandar Buat, bukanlah suatu kebetulan. Tampaknya ada upaya yang disengaja oleh penguasa kolonial untuk mengambil kendali di tempat-tempat penting dengan kekuatan militer pada awal 1947.
Mollinger menginginkan pemerintah di Batavia untuk memilih mendukung tindakan militer yang lebih yang mereka lalu di Palembang: ketika dalam pertemuan komite umum pada 21 Januari jumlah kematian selama tindakan di Palembang diminta mereka , ia malah justru melaporkan kepada Van Mook dan Schermerhorn bahwa ‘hanya sangat sejumlah kecil , hanya ada empat korban (Belanda).
Meskipun mereka khawatir tentang laporan dari masyarakat Tionghoa, perunding Schermerhorn mempresentasikan Palembang sebagai contoh selama pertemuan panitia jenderal berikutnya untuk menunjukkan bahwa hasil yang baik dapat dicapai dengan mengambil langkah-langkah militer di Palembang. Tingginya angka kematian orang Indonesia dan Cina dan kota Palembang yang hancur sama sekali tidak menjadi masalah bagi Belanda.

Bentrokan Hebat
Bahwa serangan besar pertama yang diberikan di sini (Palembang) hanya diketahui oleh beberapa orang. Juga HJ Wijnmalen, direktur di Palembang, sepertinya tidak mempedulikan hal tersebut.
Dalam percakapan dengan sejarawan Zijlmans pada tahun 1976, dia mengira serangan Belanda itu digerakkan oleh orang-orang Ambon di sekitarnya, yang telah disebutkan oleh Destree dalam suratnya.
Mollinger juga terkejut, katanya. ‘Bentrokan besar’, kata Wijnmalen, dituding malah terjadi antara ‘TNI dan orang Ambon kami’. Belanda menuding juga bukan hanya Isa dianggap telah terpengaruh dengan faksi militer TNI yang memiliki garis keras , tetapi Wijnmalen sendiri juga. Bertahun-tahun kemudian ia mencari Isa saat Indonesia telah merdeka. Meskipun awalnya dia merasa gugup, katanya dalam wawancara, dia disambut hangat oleh keluarga Dr M Isa.

Pertanyaannya adalah apakah mereka akan mengungkapkan kejadian dramatis pada tahun 1947 ini dengan penuh keterbukaan? #